Le délicat équilibre régional des pouvoirs de l’Inde n’est pas facilité par les tensions sectaires. Le 22 décembre dernier, le Premier ministre de l’Inde Narendra Modi a pris la parole lors du centenaire de l’Université musulmane d’Aligarh, une université administrée centralement à quelques heures de route au sud-est de la capitale, Delhi. Comme tant d’événements importants ces jours-ci, les célébrations ont eu lieu en ligne, mais le discours de Modi a été surveillé de près. Le Bharatiya Janata Party (BJP) au pouvoir en Inde entretient depuis longtemps des relations tendues avec les 200 millions de musulmans du pays, le parti étant accusé de perpétuer un climat de haine contre l’islam en Inde avec son adhésion ouverte à la politique sectaire. Modi lui-même a dû convaincre les musulmans qu’il gouverne pour tous les Indiens, quelle que soit leur croyance et leur religion.

Le discours du Premier ministre

Dans son discours, Modi a souligné que son gouvernement était attaché à la non-discrimination religieuse. Il a également mis en évidence certaines statistiques montrant des améliorations du niveau d’éducation des filles musulmanes. Mais il a également appelé les étudiants musulmans à aider à construire le «soft power» international de l’Inde en transportant le «meilleur de l’Inde» à l’étranger. Le plaidoyer de Modi était probablement lié à sa récente offensive diplomatique pour réparer les liens avec le monde musulman – ou du moins s’assurer qu’ils ne sont pas endommagés par la perception que son gouvernement n’est pas seulement nationaliste hindou, mais anti-islamique. Modi a aussi affirmé que la communauté musulmane d’Inde a toute la protection qu’il faut pour pouvoir faire ses prières dans les mosquées durant les horaires de prière en Inde en toute sécurité.

Il est crucial pour la politique étrangère de l’Inde de maintenir l’engagement des pays à majorité musulmane. Incroyablement, Delhi cherche à le faire tout en approfondissant les liens de défense avec Israël. De plus, l’Inde a réussi à développer des relations étroites avec des États arabes du Golfe tels que l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis tout en coopérant au développement des infrastructures avec leur rival, l’Iran. C’est tout un acte de jonglerie – et qui semble aller à l’encontre de la sagesse reçue en matière de relations internationales.

Les analystes occidentaux se demandent si le monde d’aujourd’hui est unipolaire, bipolaire ou multipolaire, mais ils considèrent toujours les États-Unis comme l’un des pôles et modélisent d’autres pays par rapport à eux. Cela peut fonctionner assez bien au niveau mondial. Mais au niveau régional, les systèmes internationaux peuvent être beaucoup plus compliqués. L’enchevêtrement des relations entre l’Asie du Sud et le Moyen-Orient est l’un de ces systèmes régionaux – et il peut être mieux compris en utilisant les théories autochtones des relations internationales indiennes que les théories occidentales mondiales.

La théorie de l’Inde des relations internationales 

En 1919, le pionnier en sciences sociales bengali Benoy Kumar Sarkar a publié un article fascinant dans l’American Political Science Review sur la «théorie hindoue des relations internationales». S’appuyant sur le Mahabharata et d’autres textes sanskrits classiques, il a divisé les pays étrangers en trois types : l’ ari (ennemi), le madhyama (médiatoire, enchevêtré à la fois avec le pays et l’ennemi), et l’udaseena (indifférent, libre de peser derrière soit). Pris ensemble, le système tout entier est un mandala , ou un cercle, d’états.

L’ application de Sarkar mandala de la théorie à la frontière occidentale de l’ Inde, le Pakistan est l’éternel ari, l’Iran est le rôle crucial madhyamâ , et les Etats arabes du Golfe sont les udaseena qui maintiennent l’équilibre ultime du pouvoir.

L’Inde a été en mesure de maintenir une relation de travail avec l’Iran malgré les sanctions américaines, obtenant même une exemption de sanctions de l’administration Trump pour avoir aidé l’Iran à développer les infrastructures portuaires et ferroviaires à Chabahar. L’Iran n’est pas un allié proche de l’Inde, mais la théorie du mandala suggère qu’il ne doit pas l’être. Dans le système du mandala , il suffit que le madhyama , l’Iran, exerce une pression constante sur l’ ari , le Pakistan. Le Pakistan étant accusé de soutenir le terrorisme séparatiste dans la province du Baloutchistan du sud-ouest de l’Iran, la pression de Téhéran est certainement en place.

Aujourd’hui l’Inde s’est tournée vers la troïka arabe du Golfe d’Arabie saoudite, des Émirats arabes unis et de Bahreïn, eux-mêmes étroitement liés par des liens religieux, historiques et sécuritaires.